Exam

Huit candidats à un poste se retrouvent enfermés dans une pièce. Ils ont 80 minutes pour répondre à une question. Sauf qu’ils n’ont pas la question…

L'angoisse de la copie blanche.

L’angoisse de la copie blanche.

Film britannique de 2010, croisement improbable de Pôle Emploi, Cube, Usual Suspects et Reservoir Dogs.
Bon, en fait, la question, ils l’ont, on l’apprend à la fin. J’y avais d’ailleurs répondu dès le début… pas grâce à un trait de génie, juste en sortant une connerie au début du l’épreuve. C’est peut-être ça, le génie, au fond…
Un huis-clos (ou huit-clos vu le nombre de candidats) qui ne manque pas d’idées, juste qu’elles s’intègrent au scénar sans la plus petite once de surprise. Un peu ballot pour une œuvre qui mise tout sur l’énigme.

Par exemple :

  • Les sources d’inspiration précédemment citées sautent rapidement aux yeux. On sait donc qu’il y aura un twist final… et il y en a un. D’autant plus décevant et d’autant moins édifiant qu’on en devine les grandes lignes rapidement. Les indices parsemés durant l’épreuve le sont avec la délicatesse d’une Panzerdivision. Au moins, on évite l’écueil de la méga révélation de la mort qui tue, celle qui arrive comme un cheveu sur la soupe et qu’on ne risquait pas d’entrevoir faute de la moindre explication en cours de route.
  • Sitôt que le Père Fourras énonce les consignes, on s’attend évidemment à ce que certains candidats se retrouvent éliminés pour ne pas les avoir suivies. En pratique, chaque point énoncé sera utilisé pour virer quelqu’un. Zéro exception. Faut pas gâcher son papier, y en a un qui bousille sa feuille. Faut pas s’adresser au surveillant, y en a un qui lui parle. Faut pas pousser mémé dans les orties, y en a un qui… Ah non.
    Un peu comme ces gros plans sur tel ou tel objet dans des films peu inspirés, indiquant “en finesse” au spectateur qu’il servira par la suite. On n’en demandait pas tant. Forcément, plus le film avance, moins il y a de consignes à foirer. On devine donc comment le prochain va dégager, ce qui diminue d’autant l’impact de chaque éjection.
  • Le comportement des personnages est tout aussi prévisible. Vu la configuration de l’épreuve, on se doute bien qu’il y en aura pour proposer de bosser en équipe. Ça ne rate pas. On se doute tout autant que certains profiteront des ressources des autres pour se hisser en tête de la course à l’emploi, moyennant quelques coups de pute au passage. Ça ne rate pas non plus. Le groupe se forme, coopère, se divise, s’étripe selon un schéma vu dix mille fois déjà.
    En plus, on sait vite qui va faire quoi, comment et pourquoi. Comme dans Candy, il y a des gentils et des méchants mais pas de personnage réellement ambivalent ou capable de cacher son jeu aussi bien que Keyser Söze. Les protagonistes ont à peu près autant d’épaisseur que leurs patronymes d’emprunt (White, Black, Brown, ça ne vous rappelle rien ?). Quant au cas particulier de l’idiot du village dont on se demande ce qu’il fait là, on se doute encore une fois qu’il aura son importance (comme dans Cube, mais chut). Et ça ne rate pas.

Pour autant, le film n’est pas totalement mauvais et “se laisse regarder” pour reprendre une formule pas du tout cliché. Surtout si on en fait un jeu à boire basé sur “devine ce qui va arriver dans les 5 prochaines minutes”. Son grand mérite ? Il  flatte l’ego comme pas permis. Chaque rebondissement qu’on propose, chaque coup de théâtre qu’on annonce se produit illico. On ne peut que se sentir l’âme d’un génie ou d’un prophète.
Le film se spoilant lui-même, j’en perds toute envie de vous pourrir la fin en vous révélant que l’heureux élu au poste tant convoité est le colonel Moutarde avec la copie double dans la salle d’examen.

En soi, Exam aurait pu être aussi excellent qu’un Usual Suspects. Mais plutôt que jouer sur les attentes du spectateur pour donner dans l’inattendu ou l’original, au contraire, il s’y conforme à la virgule près. Et sombre dans une facilité saucissonnée de grosses ficelles, le modèle maousse costaud. Trop prévisible, rien qui dépasse d’un scénario plus linéaire qu’un Dongeons & Dragons porte-monstre-trésor.

Comparé à d'autres moyens de trouver un emploi, Exam prend valeur de chef d'oeuvre.

Comparé à d’autres moyens de trouver un emploi, Exam prend valeur de chef d’oeuvre.

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